21 abitudini americane che ho perso in India


Foto in primo piano: Rachel Rueckert

1. Aspettarsi le cose immediatamente.

Vengo da una cultura del microonde con espressioni come "il tempo è denaro". In India ho imparato ad aspettare. Se qualcuno ha detto che sarebbero stati trenta minuti per un tavolo, ho pensato che sarebbero state poche ore. Se qualcuno diceva che mi avrebbe incontrato alle tre, mi presentavo con un libro da leggere. La pazienza, sono rimasto scioccato nello scoprire, è una virtù apprendibile.

2. Farsi prendere dal panico quando non c'è carta igienica.

Milioni di persone nel mondo vivono senza carta igienica e fanno affidamento sulle proprie mani, secchi d'acqua e sapone. Mi ci sono voluti alcuni tentativi, ma la nuova routine potrebbe essere anche più pulita del modo in cui la facciamo in Occidente.

3. Lamentarsi di quanto siano complicati i matrimoni americani.

Un anno di pianificazione per una cerimonia nuziale americana di un giorno non si avvicina ai complessi processi e rituali che le coppie e le famiglie indiane attraversano. La maggior parte delle cerimonie dura giorni e comprende diverse celebrazioni che portano al matrimonio vero e proprio. Ci sono famiglie che risparmiano da decenni per organizzare la migliore festa di matrimonio.

4. Avere paura di indossare colori fluo.

Il mio colore preferito è il giallo, che spesso non è lusinghiero nella moda americana. Ma in India posso indossare un brillante giallo banana salware kameeze con un abbinamento scintillante dupatta e si adattano perfettamente ai vivaci sari color zafferano, indaco, viola e verde lime che le donne indossano ogni giorno.

5. Essere offesi da domande invasive.

La gente non si stanca mai di chiedere "Quanti soldi guadagni?", "Perché non hai figli?", "Quanto pesi?" Mi sono anche sentito perfettamente a mio agio nel discutere i movimenti intestinali con gli amici.

6. Pensare che il "terzo piano" sia letteralmente al terzo piano di un edificio.

Mi ci sono volute alcune goffe visite ai negozi locali per rendermi conto che quello che pensavo fosse il primo piano è chiamato "piano terra". Il "primo piano" è in realtà al livello successivo.

7. Essere abituati a un cattivo servizio clienti.

Il servizio clienti è buono, quasi troppo buono in India. Mi sentivo a disagio con un tovagliolo steso in grembo per me o con il mio bicchiere riempito ogni volta che bevevo un sorso d'acqua. Penso che la guardia di sicurezza nel mio appartamento si alzasse per salutarmi ogni volta che passavo.

8. Fare ipotesi formali sull'India piuttosto che riconoscere le differenze che separano ogni stato e regione.

L'India è la più grande democrazia del mondo con centinaia di lingue che separano culture, credenze religiose e tradizioni diverse. Anche qualcosa di così stereotipato come Bollywood non si applica a una grossa fetta dell'India dove l'hindi non è parlato principalmente. Ogni stato potrebbe essere un paese diverso.

9. Mangiare con gli utensili.

Poche cose erano più soddisfacenti dello schiacciamento dal e riso tra le mie dita. Mangiare con la mano al posto della forchetta ha reso più facile mescolare sapori soddisfacenti senza assaporare alcun accenno invadente di metallo.

10. Aspetto che le auto si fermino prima di attraversare la strada.

Se avessi aspettato che i veicoli mi dessero la precedenza, non avrei mai attraversato la strada in questa vita. Il mio mondo è cambiato quando un'amica indiana mi ha insegnato a usare quella che lei chiamava "la mano di Dio". Se allungavo la mano con il palmo rivolto verso il traffico e camminavo con sicurezza in strada, le macchine si fermavano magicamente.

11. Guardare a bocca aperta una famiglia di cinque persone schiacciate su una moto.

In India vedrai famiglie in equilibrio su uno scooter con la stessa frequenza con cui vedrai mucche vagare per le strade. Alla fine ho smesso di fissarmi e ho creduto a quello che vedevo.

12. Pensare che l'adorazione dovesse essere fatta in silenzio.

I templi sono spesso pieni di canzoni, cantate puja, campane e chiacchiere. C'è un posto per la meditazione tranquilla, ma non pensate di dormire bene se c'è una festa religiosa in corso nel tempio indù locale.

13. Rabbrividendo per l'odore di fogna e cumuli di immondizia.

Tutti i paesi hanno sfide e l'India deve affrontare l'enorme compito di gestire i rifiuti pubblici per oltre un miliardo di persone. Non sono riuscito a sfuggire agli odori e ho camminato attraverso alcuni fiumi di scolo sulla strada, ma ho cercato di non dimenticare anche i buoni profumi. Pochi aromi sono paragonabili ai fiori di gelsomino, all'incenso e ai forni tandoori.

14. Pensando di avere idea di che sapore avesse il cibo indiano.

La maggior parte delle spezie del mondo proviene dall'India. Pensavo che il pollo tikka masala, il naan e il mango lassi trovati nei ristoranti americani fossero buone rappresentazioni del gustoso cibo indiano. La cucina varia drasticamente a seconda dello stato, ma indipendentemente dal piatto farà esplodere le tue aspettative e le tue papille gustative. Il mondo sarebbe molto meglio se potessi trovare dosa decente, mango in salamoia, biryani di pollo, cagliata o qualsiasi cibo dell'Andhra servito su una foglia di banana negli Stati Uniti.

15. Mettersi con del succo di frutta finto.

I succhi d'arancia confezionati con zuccheri artificiali hanno perso ogni fascino una volta che ho assaggiato guava e succo di mango appena spremuti al mattino. Non importa la stagione, c'è sempre del vero succo a portata di mano.

16. Insistere sullo spazio personale.

Se potessi muovermi lateralmente, indietro o in avanti su un autobus, il veicolo non era a pieno carico. Le persone si riuniscono quando mangiano o stanno in fila. Mi sono abituato a spostarmi spalla a spalla quando visitavo la città.

17. Prevedere prezzi fissi.

La contrattazione fa parte dello shopping quotidiano, anche quando alcuni luoghi affermano di aver fissato i prezzi. Spesso ottenevo offerte per meno della metà del prezzo dell'adesivo.

18. Pianificando molto e viaggiando per visitare qualcosa di antico o storico.

In India, se vai in una direzione abbastanza a lungo vedrai un manufatto o un edificio che ha almeno 500 anni. L'India è ricca di storia e ha conservato gran parte della sua antica cultura. Non vedrai mai tutto qui.

19. Essere sospettoso quando qualcuno mi fissa.

Gli stranieri si distinguono in India e fissare non è considerato maleducato. La maggior parte dei look, sia maschili che femminili, provengono da un luogo di amichevole curiosità.

20. Fingendo di aver capito la parola piccante.

Pensavo di avere un'alta tolleranza alle spezie prima di visitare l'India, ma è tutto relativo. Ho scoperto che c'è solo molto piccante, piccante-uccidimi-adesso-piccante-io-andrò-in-bagno per settimane.

21. Credere che la mia visione del mondo fosse la migliore.

L'India ha allungato la mia mente e ha fatto scoppiare la mia comprensione di come pensavo che funzionasse il mondo. Mentre guardavo le donne fare il bagno nel fiume Gange, i monaci tibetani cantano preghiere, i conducenti di risciò deviano nel traffico e i matrimoni combinati sbocciano in relazioni positive, ho abbandonato l'idea che il mio paradigma culturale avesse tutte le risposte giuste.


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